Billones

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Es frecuente leer u oir en obras de ciencia ficción datos tan sorprendentes como que la Tierra está poblada por siete u ocho billones de habitantes... dato sorprendente si tenemos en cuenta que la población actual no llega a los siete mil millones.

El origen de esta "superpoblación" es un error de traducción.

Las traducciones no siempre son realizadas por profesionales. A menudo son llevadas a cabo por simples conocedores de los idiomas pero que carecen de rigurosos conocimientos científicos. Esto les lleva al desconocimiento de que un billón sajón no es igual a un billon español, sino mil veces menor.

Es decir, que los "seven billions" del texto original deben ser traducidos como "siete mil millones", y no "siete billones".


Cantidad Sistema europeo Sistema sajón
106 = 1.000.000 Millón Millón
109 = 1.000.000.000 Mil millones Billón
1012 = 1.000.000.000.000 Billón Trillón