Mary W. Shelley

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Mary W. Shelley
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Datos biográficos:
Nacimiento: 30 de agosto de 1797
Fallecimiento: 1 de febrero de 1851
Nacionalidad: Reino Unido
Datos literarios:
Principales obras: Frankenstein
Premios: No se le conocen
Reconocimientos: Salón de la Fama
Pseudónimos: No se le conocen
Otros datos:
Otros datos: No hay otros datos

(1797 - 1851)

Biografía:

Mary Wollstonecraft Shelley (nacida Mary Wollstonecraft Godwin) nació en Londres el 30 de agosto de 1797, siendo la segunda hija de la conocida feminista Mary Wollstonecraft y del filosofo anarquista William Godwin.

Su madre murió once días después de dar a luz. Su padre se volvió a casar con la viuda Jane Clairmont que tenía dos hijos anteriores y, de este nuevo matrimonio, nació un nuevo hijo.

A los 16 años conoció a Percy Bysshe Shelley quien, como su padre, era un político radical y librepensador. Mary y Percy se escaparon a Francia con Jane, hermanastra de Mary (hay que hacer notar que Percy ya había huído de Harriet, su esposa, tres años antes).

Mary, Percy y Jane se asientan en La Spezia, en la costa italiana, donde los siguió Harriet, la anterior esposa del poeta, quien estaba embarazada. A esta situación pronto se suma el poeta Lord Byron, quien compartiría cama con Jane.

En mayo de 1816 Mary y Percy viajan con Jane (ahora Claire) por Italia y Francia cuando deciden visitar el lago Ginebra para visitar a Byron. Es aquí cuando, debido a las inclemencias del tiempo, deciden en la que sería una de las veladas más famosas de la historia, escribir cada uno una historia de fantasmas. De aquí saldría El vampiro (historia que sería el germén de Drácula) y Frankenstein (novela que no sería terminado hasta 1817 y publicado al año siguiente).

Regresan a Inglaterra en septiembre de 1816 y en los meses siguientes sufren varias desgracias: mueren dos familiares cercanos, Fanny, hermanastra de Mary abandona el hogar y Harriet, esposa de Percy se suicida. En diciembre de ese mismo año Mary y Percy se casan, pero no consiguen la custodia de los hijos de él.

Los Shelley cambiaron a menudo de domicilio entre Italia e Inglaterra. Su hogar estuvo ocupado por sus propios hijos, la hija de Claire y Byron y numerosos amigos que visitaban a la pareja.

De los tres hijos alumbrados por Mary sólo sobrevivió uno: Percy Florence.

En 1822 Percy (padre) muere ahogado mientras navegaba en La Spezia. Desde entonces Mary se consagra a la obra de su marido, editando sus obras y su material inédito hasta que el abuelo de su hijo decide pasarle una pensión.

Murió en Londres el 1 de febrero de 1851, a la edad de 53 años.

Obra:

No deja de ser irónico que, siendo la ciencia ficción un género tan marcadamente masculino, sea una mujer, Shelley, quien le dé inicio con su novela Frankenstein.

Esta novela, con un estilo gótico que hoy nos resulta exagerado, cuenta la historia de un hombre de ciencia (si bien a nosotros casi nos parecería un alquimista) que logra crear vida a partir de la materia muerta. La novela es en sí misma una advertencia que pone sobre la mesa los límites éticos de la ciencia y la cuestión de al responsabilidad; pero que también observa los progresos científicos de su época con cierta precaución, contrastándolos con los valores románticos del amor al arte, el sentimiento y la naturaleza. Frankenstein influiría decisivamente a muchas obras posteriores, como Blade Runner (Ridley Scott 1982) y anticiparía temas clave dentro de la literatura prospectiva.

No sería la única obra de Shelley que se puede adscribir al género. Su novela El último hombre, también de ciencia ficción, está ambientada en 2090, en un futuro apocalíptico en el que una misteriosa plaga acaba con toda la humanidad excepto una persona: el "último hombre" que da título a la novela. Aparte de estas dos novelas, Mary escribió numerosos cuentos góticos, algunos con temática muy afín, en los que la ciencia sustituye a la magia como elemento que propicia la historia.

Fuera del género, Mary Shelley escribió varias otras novelas enmarcadas dentro del romanticismo y de la novela histórica. Muchas de ellas se caracterizan por poseer personajes femeninos fuertes y decisivos que aportan caminos nuevos para resolver los conflictos.

Bibliografía:

Premios:

Pseudónimos:

No se le conocen.